UNEXPLAINED DEATH OF THE SCLERACTINIAN DESMOPHYLLUM DIANTHUS IN NORTHERN PATAGONIAN FIORDS, CHILE Muertes inexplicadas del escleractinio Desmophyllum dianthus en los fjordos del Norte de la Patagonia Chilena


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Juergen.Laudien [ at ] awi.de

Abstract

Fiordo Comau in Northern Patagonia, Chile, is home to a wide range of unique habitats and diverse communities of many new and little understood species. At one site in the fiordo, XHuinay, H2S seeps allow for the formation of filamentous chemosynthetic bacteria mats. Here, two scleractinians, Desmophyllum dianthus and Caryophyllia huinayensis, were once abundant on hard substrate below 18m depth. However, a recent mass mortality of D. dianthus occurred while C. huinayensis continues to survive. This pilot study investigates whether the presence of H2S seeps and their associated bacteria have an affect on D. dianthus mortality. We fixed nine D. dianthus individuals and nine C. huinayensis individuals at 25m depth at two sites: XHuinay and Isla Lilihuapi (control) to monitor their survival under actual conditions. If H2S seeps negatively affect Desmophyllum dianthus survival, then we expect to observe deaths of individuals of D. dianthus at XHuinay and the survival of individuals at Isla Lilihuapi. We also expect C. huinayensis to survive at both sites. This experiment is still in progress. However, this preliminary study emphasizes the need for and seeks to prompt further investigation into these scleractinians, their relationship with both biotic and abiotic environmental factors, and specifically their role within the fragile web of Chilean Fiord ecology. El fiordo Comau, en la Patagonia Norte de Chile, da hogar a una gran variedad de hábitats singulares y comunidades diversas de muchas especies nuevas y poco entendidas. En un sitio en el fiordo (X-Huinay) filtraciones de H2S permiten la formación de bacterias quimiosintéticas que crean esteras filamentosas. En este sitio abundaban antes dos escleractinios, Desmophyllum dianthus y Caryophyllia huinayensis, en el sustrato duro abajo de una profundidad de 18m. Sin embargo, una mortalidad masiva de D. dianthus fue detectada recientemente, mientras que C. huinayensis continúa sobreviviendo en este sitio. Este estudio piloto investiga si la presencia de las filtraciones de H2S y las bacterias asociadas están conectadas a la mortalidad de D. dianthus. Nueve individuos de D. dianthus y nueve individuos de C. huinayensis fueron fijados a una profundidad de 25m mediante buceo autónomo en dos sitios: X-Huinay e Isla Lilihuapi (control) para monitorear su supervivencia en condiciones reales. Si las filtraciones de H2S afectan negativamente la supervivencia de D. dianthus, esperamos observar la muerte de individuos de esta especie en X-Huinay pero no en Isla Lilihuapi. Además la expectativa es que no haya mortalidad significativa de C. huinayensis en ninguno de los sitios. Este experimento preliminar aún está en curso, sin embargo hace hincapié en la necesidad de mayores investigaciones de estos escleractinios, sus relaciones con factores ambientales bióticos y abióticos, y específicamente su nicho dentro de la frágil red ecológica de los fiordos chilenos.



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Publication Status
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Event Details
Congreso de Ciencias del Mar de Chile, 27 May 2013 - 30 May 2013, Antofagasta, Chile.
Eprint ID
33527
Cite as
McConnell, K. , Göhlich, H. , Pörschmann, U. , Bellhoff, D. , Zapata-Hernández, G. , Sellanes, J. , Häussermann, V. , Laudien, J. and Försterra, G. (2013): UNEXPLAINED DEATH OF THE SCLERACTINIAN DESMOPHYLLUM DIANTHUS IN NORTHERN PATAGONIAN FIORDS, CHILE Muertes inexplicadas del escleractinio Desmophyllum dianthus en los fjordos del Norte de la Patagonia Chilena , Congreso de Ciencias del Mar de Chile, Antofagasta, Chile, 27 May 2013 - 30 May 2013 .


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